Project Ara : le smartphone modulaire de Google sera en vente l’année prochaine, si flexible que ça ?

Mobile

Ara c’est le petit nom du projet de smartphone modulaire de Google ATAP, dont nous entendons parler depuis plusieurs années maintenant. Les choses avancent sérieusement et lors d’une conférence la firme a révélé que la version pour les développeurs sera disponible à l’automne 2016, pour une édition commerciale grand public en 2017, si tout va bien. Mieux encore, nous avons eu quelques détails à propos des possibilités du smartphone côté personnalisation, ça semble « pas mal », mais pas spécialement aussi sympa que l’idée de base.

L’idée initiale, PhoneBloks

Le principe de base derrière le « smartphone modulaire » est le suivant. Dans un monde piloté par la consommation et le gâchis, avoir la possibilité d’upgrader son smartphone composant par composant, sans avoir à remplacer l’ensemble pour bénéficier de mieux. Ça, c’est l’idée véhiculée par le projet « PhoneBloks » en 2013, qui a fait « buzzer » le concept, sur lequel, soyons honnêtes, tous les projets de smartphones modulaires surfent.

Et au final, on aura quoi ?

Concrètement le Ara est composé d’un châssis avec les composants « de base » puis vous allez pouvoir le personnaliser à l’arrière avec 6 modules « faciles à changer ». Le CPU, GPU, les antennes, capteurs divers, la batterie et l’écran sont dans la base non modulaire, donc d’office on oublie l’intérêt principal du projet à savoir « pouvoir upgrader ».

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En fait les modules, qu’il faudra « éjecter » d’abord via les menus du smartphone avant de les échanger, permettront de changer l’optique photo, mettre une « béquille », ajouter un HP ou encore (plutôt cool), un écran e-ink, parmi une liste non exhaustive et surtout non établie, les partenaires sont toujours en train de bosser sur les éléments qui seront proposés. Moins intéressant, de simples modules de différentes couleurs et textures seront aussi de la partie, uniquement pour « habiller » le produit.

Votre smartphone est trop lent ? L’Ara ne pourra, à priori, pas vous aider là-dessus. Vous souhaitez bénéficier d’un volume plus fort ou d’un petit pied pour regarder un film ? Possible, mais rien qu’un accessoire ne pourrait vous proposer, du moins dans l’immédiat.

Bien sûr tout l’intérêt d’Ara est le potentiel apporté par les développeurs au fil du temps. Si le terminal s’écoule en volumes suffisamment conséquents, vendre des modules deviendra un véritable business et nous pourrions ainsi voir de belles propositions. Pourquoi pas une batterie additionnelle par exemple ? Une catégorie « power » est référencée dans la liste des modules sur le site d’ATAP.

Bref, Ara ne semble pas être le miracle de l’industrie tech qu’on pouvait espérer, mais il reste intéressant et je compte suivre le truc de près, idéalement le recevoir pour vous le présenter, l’année prochaine on imagine.

  • shinn95

    Sinon le marché du smartphone prendrai trop chère ….
    Vraiment dommage.

    • ValCharis

      C’est pas faux, il faudrait un consensus des constructeurs pour exploiter le truc, sinon ça en mettrait potentiellement plus d’un en mauvaise position..

  • Akylusion

    j’ai hâte perso

  • Brice

    Attendons de voir ce que ça vaut vraiment.

  • Andreas Sonntag

    Evidemment, c’était pas de Google qu’il fallait attendre une révolution face à l’obsolescence. Dommage, j’y croyais pas mal, surtout lorsque c’était Phonebloks qui avait lancé l’idée.

  • Ce n’est qu’un début, continuons le combat. Oui le premier Ara ne sera pas peut-être aussi sexy que le concept PhoneBlocks. Ce ne sera qu’un premier jet mais ce ne sera plus seulement le délire d’un designer et c’est ça qui compte. Ici l’important est que le concept sorte dans le commerce et se retrouve dans la poche du consommateur lambda, chose que Google est en passe de réussir.

    En effet, la victoire totale ne sera seulement que lorsque la mayonnaise prendra pour de bon et que d’autres que Google exploitent ce potentiel. Certes on a déjà le LG G5 mais il ne fait qu’en égratigner la surface. En attendant le concept a gagné une bataille importante à défaut d’avoir gagné la guerre et il faut savourer cette victoire. C’est dur mais sois patient Axel.

  • ValCharis

    J’ai vu la liste j’ai fait « Cool! » puis j’ai vu que c’était la liste de ce qui ne serait PAS modulable.. .-.
    Toujours est-il qu’en effet ça se concrétise un peu et bientôt, c’est toujours bien!

  • Aketooo .

    Mdr sur le dernier paragraphe ou c’est marqué « Bref, Ara » mon cerveau il a lus Ben Arfa.. Un vrai segpa mon cerveau !

  • massiloupiot

    Tant qu’on ne pourra pas remplacer GPU, CPU, etc (et à mon avis on ne pourra jamais, car comme l’ont souligné certains ce serait trop mauvais pour le business), je trouve que ce projet n’a pas plus d’intérêt que celui du LG G5 qu’on dit « limité ».

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